Por qué comer demasiado regaliz negro puede matarte

El regaliz negro tiene un ingrediente potencialmente mortal que contiene también está presente en muchos suplementos de fitness.

Por qué comer demasiado regaliz negro puede matarte

Como individuo con mentalidad de fitness, probablemente te mantengas alejado de cosas como los dulces en su mayor parte. Pero, al fin y al cabo, todos somos humanos y tenemos nuestros puntos débiles. Dicho esto, un caso reciente de Massachusetts nos recuerda que el exceso de algo bueno puede ser malo, incluso mortal, para nosotros.

Los médicos informaron recientemente en la revista The New England Journal of Medicine de un caso de un hombre anónimo que murió tras comer demasiado regaliz negro, sí, como el caramelo. Según los médicos, comía «varios paquetes» de regaliz al día, lo que hizo que su corazón se detuviera.

¿Cómo es esto posible?

Aunque se pueda pensar que tuvo que ver con el azúcar del caramelo, el culpable fue en realidad un compuesto llamado ácido glicirrícico, un compuesto que proporciona el principal sabor dulce de la raíz de regaliz. El ácido glicirrícico también se encuentra en muchos suplementos e incluso en las cervezas de estilo belga.

El ácido glicirrílico es un componente medicinal ampliamente utilizado como agente antiinflamatorio, agente antiulceroso, agente antialérgico y agente anti-psoriásico.

El problema de este compuesto es que hace que los niveles de potasio en el cuerpo caigan en picado. El potasio, un electrolito, es el responsable de muchas funciones corporales, incluido el ritmo cardíaco, es decir, los latidos del corazón. Cuando alguien tiene los niveles de potasio mermados, como el aficionado al regaliz, es susceptible de sufrir un paro cardíaco.

Exceso en el consumo de regaliz negro

Es un problema que se conoce desde hace tiempo: la Administración de Alimentos y Medicamentos emitió una advertencia sobre el consumo excesivo de regaliz ya en 2017. Los expertos señalaron que los niveles de potasio vuelven a la normalidad una vez que las personas dejan de comer regaliz – pero en el caso del hombre de Massachusetts, lo estaba comiendo todos los días, por lo que el cuerpo no tuvo la oportunidad de reponer al mineral vital.

A diferencia de muchos otros minerales y compuestos, es difícil saber qué cantidad de ácido glicirrícico hay en un alimento. Pero para las personas mayores de 40 años, o las que tienen un historial de afecciones cardíacas, podría ser una buena idea mantenerse alejado de este compuesto.

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