Testosterona para mujeres – desmontando los mitos – parte 1

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Escucha esto: La testosterona se ha caracterizado durante mucho tiempo como la «hormona masculina» pero, de hecho, también es la hormona activa más abundante en las mujeres.

Es cierto que los hombres tienen niveles de testosterona circulante más altos que las mujeres, pero a pesar de ello, la testosterona, y no los estrógenos, es el esteroide sexual predominante en las mujeres a lo largo de toda su vida, o eso dicen los científicos Rebecca Glaser y Constantine Dimitrakakis.

Testosterona para mujeres – desmontando los mitos

Los dos científicos, que escriben en «Maturitas», nos instan a «observar cómo se miden los niveles de estrógeno de las mujeres: en meros picogramos por mililitro, mientras que sus niveles de testosterona se miden en nanogramos por decilitro, una unidad de medida 10 veces mayor».

Más allá del estrógeno, hay cantidades aún más altas, exponencialmente más altas, de pro-andrógenos que circulan a través de sus cuerpos, actores como el sulfato de dehidroepiandrosterona (DHEA), la dehidroepiandrosterona (DHEA) y la androstenediona, cada uno de los cuales suministran cantidades significativas de T adicional.

Incluso el gen del receptor de andrógenos al que se adhieren la testosterona y otras hormonas sexuales se encuentra en el cromosoma X y no en el Y, o cromosoma masculino. Glaser y Dimitrakakis lamentaron la postura miope del estamento médico al escribir: «A pesar de cualquier fundamento claro, se asumió que el estrógeno era la hormona de la ‘terapia de reemplazo hormonal’ en las mujeres».

Señalan que esta suposición se produjo a pesar de que la testosterona -ya en 1937- era el tratamiento de elección cuando se trataba de tratar la menopausia femenina.

Entonces, ¿por qué se ha descartado en gran medida la testosterona como tratamiento viable para las mujeres que se enfrentan a la pre y postmenopausia? Siempre me he preguntado cómo es posible que el estamento médico ofrezca libremente a las mujeres el reemplazo de estrógeno y progesterona, pero vacile o titubee a la hora de repartir testosterona. ¿Cómo se pueden esperar buenos resultados si sólo se refuerzan dos de las tres patas principales que sostienen la salud hormonal femenina? Es una locura.

Sin embargo, cuando empiezas a mirar todos los mitos asociados con la testosterona – algunos de los cuales también han obstaculizado la aceptación del reemplazo de testosterona masculina – empiezas a entender lo que ha estado pasando.

Mito 1: La testosterona convierte a las mujeres en hombres

Mientras que algunas de las atletas olímpicas decididamente masculinas de alrededor de 1970 de Alemania del Este y la URSS jugaron un papel en el origen de este mito, fue el culturismo femenino competitivo el que hizo el mayor daño.

Personalmente, conozco a mujeres que antes tenían una voz como la de los dulces ruiseñores y que después, tras tomar cantidades estúpidas de esteroides anabolizantes/androgénicos (que son todos derivados sintéticos de la testosterona), acabaron sonando como los tipos que hacen las locuciones para la cerveza Coors y los camiones Ford; mujeres que tuvieron que empezar a afeitarse la cara todos los días, excepto quizá los fines de semana, cuando no tenían que ir a trabajar y podían simplemente dar vueltas por el garaje.

Así que sí, no es de extrañar que el establecimiento médico y sus pacientes teman a la testosterona, pero lo que necesitan saber es que todo ese miedo depende de la dosis y que las dosis utilizadas para el reemplazo de testosterona en las mujeres en realidad «estimulan la feminidad» al aumentar la fertilidad y promover la ovulación. En el pasado, la testosterona se utilizaba incluso de forma segura para tratar las náuseas que suelen acompañar al inicio del embarazo.

Aun así, a veces se producen efectos secundarios, pero Glaser y Dimitrakakis escriben que «la verdadera masculinización no es posible (con dosis normales)». Aun así, los beneficios suelen ser tan grandes que algunas mujeres suelen optar por tratar los efectos secundarios en lugar de reducir la dosis.

Los autores también admiten que, sí, se utilizan dosis farmacológicas y suprafarmacológicas de testosterona para transformar a los pacientes transgénero de mujer a hombre y que puede dar lugar a un mayor crecimiento del vello facial, hirsutismo en general y un ligero aumento del tamaño del clítoris, pero estos efectos suelen ser en gran medida reversibles simplemente bajando la dosis.

Aun así, un clítoris agrandado no es un problema médico, sino sólo un problema cosmético superficial que puede resultar embarazoso, aunque, en muchos casos, la longitud o el grosor adicionales pueden aumentar el placer sexual.

Así que no, cuando se utiliza en dosis normales de reemplazo, la testosterona no masculiniza a las mujeres; en gran medida hace lo contrario.

Mito 2: La única razón por la que las mujeres necesitan testosterona es para el sexo

Por supuesto, la terapia de reemplazo de testosterona (TRT) en las mujeres a menudo aumenta la libido, pero las mujeres tienen receptores de andrógenos (AR) por todas partes y no sólo en su cerebro y sus partes reproductivas. Se encuentran en el corazón, las mamas, los vasos sanguíneos, los pulmones, la médula espinal, la vejiga, los nervios periféricos, los huesos, la médula ósea, la sinovia (tejido blando que recubre las cápsulas articulares), el tejido adiposo, los músculos y, por supuesto, el útero, los ovarios y los tejidos vaginales.

Al igual que en los hombres, los niveles de testosterona de las mujeres comienzan a disminuir con la edad, lo que provoca ansiedad, irritabilidad, depresión, fatiga física, pérdida de masa ósea, pérdida de masa muscular, insomnio, cambios en la cognición, pérdida de memoria, dolor de pecho, quejas urinarias y, sí, disfunción sexual, así como indiferencia sexual.

Está claro que la testosterona desempeña un papel importante en la salud de las mujeres que va mucho más allá de alimentar las ganas de poner una buena música de «hacerlo» cuando su pareja llega a casa.

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Mito 3: La testosterona daña el corazón

Puedes ver cómo empezó este mito: Los hombres tienen más testosterona que las mujeres, y los hombres tienen más ataques al corazón que las mujeres. Es un ejemplo de lo que se llama falacia causal.

Es como creer que cada vez que empieza «Crónicas vampíricas», el perro del vecino se pone a ladrar. Es más probable que el cartero llegue a la misma hora que la serie y no que el perro tenga alguna conexión sobrenatural con Stefan, Damon y Elena.

Volviendo a los hombres y sus corazones: Si la testosterona está involucrada en sus ataques al corazón, es más probable que tenga que ver con los bajos niveles de testosterona, ya que esa condición se ha asociado con un mayor riesgo de enfermedad y mortalidad por todas las causas. Muy al contrario de lo que se cree comúnmente, hay pruebas abrumadoras de que la testosterona es cardioprotectora, ayudando a hombres y mujeres con su metabolismo de la glucosa y los perfiles de lípidos (dos factores que juegan un papel en las enfermedades del corazón).

La testosterona también dilata los vasos sanguíneos, facilitando que la sangre pase por encima de cualquier placa u obstrucción parcial. También tiene efectos inmunomoduladores que pueden inhibir la formación de esas mismas obstrucciones.

Esto no es sólo una conjetura. Los estudios clínicos han demostrado que la testosterona mejora la capacidad funcional, la resistencia a la insulina y la fuerza muscular en hombres y mujeres con insuficiencia cardíaca congestiva.

Por supuesto, una cierta cantidad de testosterona se aromatiza (se convierte químicamente) en estrógeno, y este exceso de estrógeno puede causar efectos secundarios adversos tanto en pacientes cardíacos como en individuos sanos. Estos efectos secundarios incluirían hinchazón, ansiedad y aumento de peso. Además, otros medicamentos que se utilizan a menudo para tratar las enfermedades del corazón pueden aumentar la aromatización, lo que conduce indirectamente a los efectos secundarios de la terapia testosterona.

Sin embargo, la información que se puede embolsar es que la T es en gran medida cardioprotectora, y tener niveles normales o adecuados puede disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Mito 4: La testosterona fríe el hígado

La testosterona no causa daños en el hígado, pero es fácil ver de dónde viene esta creencia. Los culturistas, los atletas profesionales y las personas patológicamente vanidosas a menudo toman dosis asombrosas de versiones orales y sintéticas de la testosterona (esteroides), que luego son procesadas por el hígado y, a largo plazo, pueden causar una cantidad significativa de daño que probablemente no es muy diferente de tomar un trozo de hígado y echarlo en una sartén.

Sin embargo, la testosterona en sí no se toma por vía oral; se inyecta, se implanta (en forma de gránulos) o se absorbe a través de la piel en forma de crema o gel. Cada uno de estos métodos permite que la testosterona eluda el hígado. El órgano evita la «lucha» y, por tanto, sale indemne.

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