Testosterona para mujeres – desmontando los mitos – parte 2

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Seguimos para bingo con estos mitos de mujeres y testosterona.

Testosterona para mujeres – desmontando los mitos – parte 2

Mito 5: La testosterona provoca la caída del cabello

Como señalan Glaser y Dimitrakakis, «la caída del cabello es un proceso complicado, multifactorial y genéticamente determinado que no se conoce bien.» Sin embargo, hay poca o ninguna evidencia de que la testosterona o la terapia con testosterona sea una causa de la caída del cabello en las mujeres. Es cierto que las mujeres con la enfermedad de ovarios poliquísticos y la resistencia a la insulina que la acompaña tienen niveles más altos de testosterona y experimentan pérdida de cabello, pero eso, de nuevo, no prueba la causalidad, y además, la pérdida de cabello es común en las mujeres y los hombres con resistencia a la insulina.

Lo que ocurre es que la resistencia a la insulina (y la obesidad) aumenta los niveles de la enzima 5-alfa-reductasa, lo que puede provocar que parte de la testosterona se «reduzca» a dihidrotestosterona, o DHT, que es el andrógeno implicado en la calvicie.

Sin embargo, este no es el caso de las mujeres sanas, muchas de las cuales (alrededor de un tercio) comienzan a experimentar la pérdida de cabello con el envejecimiento, que coincide con una disminución de los niveles de testosterona. Sorprendentemente, y en contra de lo que cree la mayoría de la gente, incluidos los médicos, dos tercios de las mujeres que se someten a TRT comienzan a experimentar el crecimiento del cabello. Y muchas de las que no lo hacen tienen más probabilidades de sufrir algún problema médico que contribuya a ello, como tener hipo o hiperparatiroidismo, ser deficientes en hierro o ser obesas.

Como prueba de la inocencia de la testosterona en cuanto a la pérdida de cabello en las mujeres, ninguna de las 285 pacientes tratadas durante hasta 56 meses con terapia de testosterona se quejó de pérdida de cabello.

Mito 6: La testosterona convierte a las mujeres en Hulk

A pesar de la propensión de los hombres que cometen actos de agresividad a culpar a la «agresión de la testosterona» o «roid rage» en lugar de su inestabilidad emocional inherente, este tipo de cosas son raras o inexistentes con la TRT, especialmente en las mujeres – las dosis son demasiado pequeñas.

Además, hay pruebas significativas «en una amplia variedad de especies» de que es el estrógeno, no la testosterona, que juega un papel importante en la agresión. Por supuesto, algo de testosterona se aromatiza (se convierte enzimáticamente en estrógeno) tanto en mujeres como en hombres, pero de nuevo, la cantidad de estrógeno resultante de las dosis convencionales de TRT no conduciría a ningún cambio notable en la Hulk-nicidad femenina, es decir, el factor «no te gustaría cuando estoy enfadado».

Muy por el contrario, los estudios han encontrado que la implantación subcutánea (bajo la piel) de gránulos de testosterona ha llevado a la disminución de la agresión, irritabilidad o ansiedad en el 90% de los pacientes tratados por la deficiencia de testosterona.

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Mito 7: La testosterona puede aumentar el riesgo de cáncer de mama

De acuerdo, hace tiempo que se sabe que el cáncer de mama es un cáncer sensible a los estrógenos, pero los ensayos clínicos han descubierto que la testosterona tiene un efecto beneficioso sobre el tejido mamario en el sentido de que disminuye la proliferación de las células del cáncer de mama y evita la estimulación de las mismas.

Parece que la proporción de testosterona con respecto al estrógeno (E2), o el equilibrio de estas dos hormonas, merece parte del crédito para que la testosterona sea protectora de las mamas. Además, una vez que se activa el receptor de andrógenos (al que se adhieren los estrógenos y la testosterona), «ejerce un efecto pro-apoptótico (hace que las células cancerosas mueran), anti-estrogénico e inhibidor del crecimiento en los tejidos mamarios normales y cancerosos».

Sin embargo, sería negligente si no mencionara que, como se ha explicado anteriormente, parte de la testosterona puede aromatizarse en estrógeno, lo que corre el riesgo de alterar el eje hormonal si no se controla. En cualquier caso, parece que la testosterona reduce el riesgo de cáncer de mama en las mujeres que han sido tratadas con terapia de estrógenos.

Mito 8: El reemplazo de testosterona para las mujeres es nuevo y poco estudiado

Dicho esto, la actividad de la aromatasa (que convierte la testosterona en estrógeno) aumenta con la edad, la obesidad, la ingesta de alcohol, el cáncer de mama, la resistencia a la insulina, los medicamentos, las drogas recreativas, el estilo de vida sedentario y la ingesta ilimitada de alimentos muy procesados. Si se combina este hecho con la posibilidad de una mayor producción de estrógenos a través del reemplazo de testosterona , aumenta el riesgo de un desequilibrio hormonal.

Esto hace que sea importante que los médicos controlen los niveles de aromatasa en las mujeres que están siendo tratadas con testosterona para que la proporción de testosterona a estrógenos se mantenga dentro de los límites de seguridad y se garantice la salud de las pacientes.

Y uno que no es un mito

Desafortunadamente, la testosterona sigue siendo considerada como una droga de la lista 3, lo que significa que la DEA, independientemente de cualquier evidencia exonerante, piensa que tiene el potencial de causar efectos adversos. Para ser justos, puede hacerlo cuando no se administra o controla adecuadamente, pero también puede hacerlo la aspirina con sabor a cereza, las vitaminas de los Picapiedra o los Antiácidos.

Mientras que algunos médicos modernos prescriben testosterona a sus pacientes femeninas, su clasificación en la lista 3 probablemente hace que otros médicos sean comprensiblemente reacios a hacerlo.

Sin embargo, el principal obstáculo para su uso más generalizado, al menos en los Estados Unidos, es la mitología que ha surgido en torno al uso de la testosterona. Esperemos que este artículo y otros similares puedan ayudar a romper esa mitología.

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Referencias

Rebecca Glaser et al. Testosterone Therapy in Women: Myths and Misconceptions. Maturitas. 2013;74:230-234.

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